Uraniumhexafluoridegas (UF6-gas) wordt een vacuümcentrifuge ingetrokken. Gascentrifuges bestaan uit een buisvormige container die uit zeer geavanceerde materialen is vervaardigd, waarbinnen zich een cilindrische rotor bevindt. Deze roteert met zeer hoge snelheid in een vacuüm op een bijna wrijvingsloos lager. De centrifugemotor produceert warmte onder in de centrifuge. Dit creëert een temperatuurgradiënt langs de rotor, waardoor er gas langs gaat stromen en dit versterkt het scheidingsproces.

De roteerbeweging slingert de zwaardere U-238-moleculen naar de wand van de centrifuge, terwijl de lichtere U-235-moleculen zich in het midden verzamelen.  Voor nucleaire brandstof is een centrifuge onvoldoende om uranium te verrijken. Om het verrijkingsniveau te verhogen, worden centrifuges daarom in serie ingezet. Verrijkt UF6 wordt naar een andere centrifuge geleid, terwijl het verarmde gas opnieuw het systeem in wordt gevoerd. Om de doorvoer van een systeem te verhogen, worden centrifuges ook parallel opgesteld. Deze seriële en parallelle opstelling van centrifuges staat bekend als cascade. Verrijkt uranium gaat net zolang door de centrifuges totdat het verrijkt genoeg is om als pellets in splijtstofstaven te worden gebruikt: de brandstof voor kerncentrales.

Cascades




top